Μεταφράζω ένα άρθρο  του 2012 από αμερικάνικη εφημερίδα στο οποίο ο αδελφός του διάσημου ηθοποιού Άστον Κούτσερ, που πάσχει από ήπια εγκεφαλική παράλυση μιλάει για τον αδελφό του και τη ζωή με την εγκεφαλική παράλυση

OTTUMWA, Iowa - Ο ομιλητής έχει πολλή σοφία να μοιραστεί: Πώς αντιπαρήλθε τις δυσκολίες και τις προκλήσεις, πώς βρήκε ποιος ήταν και πώς έμαθε να δέχεται τον εαυτό του με τα καλά και τ'άσχημα σημεία του. Και οι μαθητές, στους οποίους μιλά, φαίνονται να καταλαβαίνουν. Αλλά επίσης θέλουν να ξέρουν πόσο κοντά είναι με τον αδελφό του, το διάσημο ηθοποιό Άστον Κούτσερ.
"Είμαστε δίδυμοι....και τον θεωρώ τον καλύτερο μου φίλο'' λέει ο Μάικλ Κούτσερ, μιλώντας στους μαθητές του Λυκείου της Ottumwa.
Ο Κρις Άστον Κούτσερ μεγάλωσε σχεδόν χωρίς αδελφό, λέει ο Μάικ. Η μαμά τους και ο μαιευτήρας νόμιζαν ότι πρόκειται να γεννήσει ένα αγόρι. Ήταν μεγάλη η έκπληξή τους όταν τελικά γεννήθηκαν δύο αγόρια.
Ο Άστον γεννήθηκε πρώτος και ζύγιζε 4.700. Ο Μάικ ονομάζει το δίδυμό του jubba the hutt, τον ήρωα από το star wars που μοιάζει με γιγάντιο γυμνοσάλιγκα. Λίγα λεπτά αργότερα γεννήθηκε ο Μάικ. Ζύγιζε μόνο 1.800 γρ.
''Οι γιατροί είπαν στους γονείς μου 'Ίσως να θέλετε να τον ονομάσετε και να τον βαπτίσετε.Μπορεί να μην επιζήσει'. Φυσικά ο Jubba the Hutt ήταν μια χαρά. Λέω στον κόσμο ότι μάλλον  έτρωγε μόνος του όλο το φαϊ όταν ήμασταν στη μήτρα".
Όταν τ' αγόρια έγιναν 3 χρονών, η Μαμά κατάλαβε ότι ενώ ο Άστον έτρεχε πέρα δώθε μια χαρά, ο Μάικ δεν κινούνταν όπως έπρεπε, έμενε πίσω και ήταν γενικά αργός.
Οι γιατροί διέγνωσαν εγκεφαλική παράλυση.
'' Όσοι δεν γνωρίζετε τι είναι η εγκεφαλική παράλυση, είναι μια αναπηρία που επηρεάζει κυρίως την κίνηση'', λέει ο Μάικ
Το περπάτημά του έχει πρόβλημα, λέει, και το ίδιο και η ομιλία του. Έχει πρόβλημα στο να χρησιμοποιήσει τη δεξιά του πλευρά για την εκτέλεση κινήσεων, είναι 80% κουφός στο αριστερό αυτί και έχει κάνει δύο χειρουργεία καταρράκτη.
"Η περίπτωσή μου θεωρείται ήπια'', λέει.
Ο Μάικ ανέβηκε τα σκαλιά για τη σκηνή και περπατούσε πέρα δώθε κατά τη διάρκεια της ομιλίας του και οι μαθητές φαίνονταν να τον καταλαβαίνουν μια χαρά. Αλλά υπάρχουν κάποια πράγματα που δεν μπορεί να κάνει καλά.
Όταν αυτός και ο αδελφός του ήταν ακόμη στις τελευταίες τάξεις του Δημοτικού, έριχναν βολές, ο ένας μετά τον άλλον στο γήπεδο μπάσκετ. Ο Άστον έκανε μια βολή  που ονομάζεται ''με το δεξί χέρι''. Ο Μάικ πήγε να φύγει.
''Πού πας;'' ρώτησε ο Άστον
''Ξέρεις ότι δεν μπορώ να κάνω αυτή τη βολή. Δεν είναι δίκαιο'' Και ο Κρις (Άστον) ακόμη σ'αυτή τη μικρή ηλικία είπε ''Μπορείς να κάνεις ό,τι θέλεις. Δεν μπορώ να ρίξω τη βολή για σένα. Ούτε η μαμά είναι εδώ για να το κάνει για σένα. Κάντο μόνος σου. Είναι η πρόκλησή σου. Σταμάτα να χρησιμοποιείς την αναπηρία σου για δεκανίκι. Αυτό είναι δικό σου εμπόδιο να ξεπεράσεις.''
Αυτά τα λόγια τον ακολούθησαν σε όλη την υπόλοιπη ζωή του. Υπάρχουν εμπόδια που είναι δικά του, να τα ξεπεράσει ή να μην τα ξεπεράσει. Προσπάθησε να ρίξει τη βολή με το δεξί χέρι. Κι επειδή δυστυχώς, ήταν στην Αϊόβα και όχι σε κάποιο σενάριο του Χόλυγουντ, η μπάλα πήγε αλλού γι' αλλού.
''Νομίζω πως ούτε τώρα μπορώ να κάνω αυτή τη βολή'', απαντάει στην ερώτηση ενός μαθητή του Λυκείου.
Δεν είχε όμως σημασία. Το μάθημα που του έδωσε ένα συνήλικό του αγόρι κόλλησε στο κεφάλι του. Κάποια στιγμή θα χάνει, αλλά άλλες φορές θα επιτυγχάνει.
Θυμήθηκε τη φωνή του αδελφού του όταν ένας καρδιολόγος είπε στην οικογένειά του και σ' αυτόν, σε ηλικία 13 ετών, ότι η καρδιά του θα τον πρόδιδε τις προσεχείς 3 με 4 εβδομάδες. Θα μπορούσαν να περάσουν χρόνια ώσπου να βρεθεί μόσχευμα.
''Κατάλαβα ότι αυτή ήταν η πρόκλησή μου, το εμπόδιο που έπρεπε να ξεπεράσω''
Αντιμετώπισε τον επικείμενο θανατό του όσο πιο γενναία μπορούσε. Τρεις εβδομάδες αργότερα, η καρδιά του σταμάτησε: καρδιακή ανακοπή. Δεν έμαθε παρά αργότερα μερικές από τις αποφάσεις που αναγκάστηκαν να πάρουν οι γονείς του. Οι επιλογές ήταν ή να τον αποχαιρετήσουν και να τον αφήσουν να φύγει ή να μπει μια αντλία στην καρδιά για να τον κρατήσει στη ζωή για ακόμη 48 ώρες. Διάλεξαν την αντλία. Την επόμενη μέρα βρέθηκε μόσχευμα. Οι γιατροί του είπαν ότι με το μόσχευμα θα ζούσε περίπου 7 χρόνια. Ο Μάικλ έχει ήδη περάσει 20 με το δικό του.
Από την εγχείριση και μετά βέβαια σταμάτησε να προσπαθεί να συμβαδίζει με τον Άστον στον αθλητικό τομέα. Πάντως βρήκε άθλημα. Του αρέσει το γκόλφ.
''Αποφάσισα να σταματήσω να είμαι ο αδελφός του Άστον και να αρχίσω να είμαι ο Μάικλ''.
Του πήρε χρόνια να καταλάβει ποιος είναι. Ο δίδυμός του είχε αυτό το κάτι που τον έκανε να πάει στη Νέα Υόρκη, να γίνει μοντέλο και μετά πασίγνωστος ηθοποιός.
Ο Μάικλ είχε διάφορες πλευρές στο χαρακτήρα του. Είχε ξοδέψει τόσο χρόνο προσπαθώντας να μην χρησιμοποιεί την αναπηρία του σαν δικαιολογία που όταν η μητέρα ενός κοριτσιού με βαρεία εγκεφαλική παράλυση του ζήτησε να μιλήσει για το πώς είναι να μεγαλώνεις με εγκεφαλική παράλυση, είπε: ''Τι; Δεν έχω εγκεφαλική παράλυση!''
Αλλά να, εκεί ήταν ένα μικρό κορίτσι με ΕΠ που δεν μπορούσε ούτε να περπατήσει, ούτε να φάει, ούτε να μιλήσει. Κι αυτό έκανε το Μάικλ να ξυπνήσει. Η ΕΠ μπορεί να μην κυριαρχεί στη ζωή του, αλλά είναι ένα μέρος της ζωής του.
Σήμερα, εκτός από τη δουλειά του σαν πωλητής για μια εταιρία στο Cedar Rapids και το Λος Άντζελες, μιλάει στους νέους ανθρώπους για την αναπηρία, το να συμπεριφέρεσαι στον άλλον με αξιοπρέπεια και το να ξεπερνάς εμπόδια.
'' Δεν πρόκειται να σας δώσω διάλεξη. Δεν πρόκειται να σας πω τι άνθρωποι πρέπει να γίνετε ή πώς πρέπει να φέρεστε'' λέει στους μαθητές του Λυκείου, '' Θα σας πώ μόνο λίγα πράγματα για τη ζωή μου.''